A armadilha de perda de peso: por que sua dieta não está funcionando

Não há tal coisa como uma dieta perfeita

Como a maioria das pessoas, Kevin Hall costumava pensar que a razão pela qual as pessoas engordam é simples.

“Por que eles simplesmente não comem menos e exercitam mais?”, Ele lembra pensar. Treinado como fisicamente, a equação queima calorias em calorias para perda de peso sempre fazia sentido para ele. Mas então, sua própria pesquisa – e os concorrentes em uma série de reality shows – provaram que ele estava errado.

Hall, cientista dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH), começou a assistir The Biggest Loser há alguns anos por recomendação de um amigo. “Eu vi essas pessoas pisando guia da reconquista perfeita escalas e perderam 20 libras em uma semana”, diz ele. Por um lado, ele rastreou com crenças generalizadas sobre a perda de peso: os exercícios eram punidos e as dietas restritivas, por isso era lógico que os homens e as mulheres no show diminuíssem. Ainda assim, 20 libras em uma semana foram muito. Para entender como eles estavam fazendo isso, ele decidiu estudar 14 dos concorrentes para um artigo científico.

Hall rapidamente aprendeu que, na realidade, a TV-terra, uma semana nem sempre se traduz em sete dias precisos, mas não importa: o peso que estava sendo perdido era real, rápido e enorme. Ao longo da temporada, os concorrentes perderam uma média de 127 lb cada e cerca de 64% de sua gordura corporal. Se seu estudo pudesse descobrir o que estava acontecendo em seus corpos a um nível fisiológico, ele pensou, talvez ele pudesse ajudar os 71% dos adultos americanos com excesso de peso.

O que ele não esperava aprender era que…

Mesmo quando as condições para a perda de peso são perfeitas para a TV – com um treinador difícil mas motivador, médicos telegênicos, planos de refeição rigorosos e exercícios assassinos – o corpo, a longo prazo, luta como diabos para recuperar a gordura. Ao longo do tempo, 13 dos 14 participantes do Hall estudaram ganhou, em média, 66% do peso que perderam no show, e quatro eram mais pesados ​​do que antes da competição.

Isso pode ser deprimente o suficiente para fazer com que o dieter mais motivado desista. “Há essa noção de por que se preocupar em tentar”, diz Hall. Mas encontrar respostas para o quebra-cabeça de perda de peso nunca foi mais crítico. A grande maioria dos adultos americanos tem excesso de peso; quase 40% são clinicamente obesos. E os médicos agora sabem que o excesso de gordura corporal aumenta dramaticamente o risco de graves problemas de saúde, incluindo diabetes tipo 2, doenças cardíacas, depressão, problemas respiratórios, câncer de grande porte e até mesmo problemas de fertilidade. Um estudo de 2017 descobriu que a obesidade agora leva mais mortes evitáveis ​​precoces nos EUA do que fumar. Isso alimentou uma indústria Manual Proibido da Sedução de perda de peso no valor de US $ 66,3 bilhões, vendendo tudo, desde pílulas dietéticas até planos de refeições para associações de ginásio extravagantes.

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Também contribuiu para o aumento da pesquisa. No ano passado, o NIH forneceu um financiamento estimado em US $ 931 milhões para pesquisa de obesidade, incluindo Hall’s, e essa pesquisa está dando aos cientistas uma nova compreensão de por que a dieta é tão difícil, porque manter o peso ao longo do tempo é ainda mais difícil e por que a sabedoria prevalecente sobre A perda de peso parece funcionar apenas às vezes – para algumas pessoas.

O que os cientistas estão descobrindo deve trazer novas esperanças para os 155 milhões de americanos com excesso de peso, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA. Os principais pesquisadores finalmente concordam, por exemplo, que o exercício, embora crítico para uma boa saúde, não é uma maneira especialmente confiável de manter a gordura corporal no longo prazo. E a aritmética excessivamente simplista de calorias em calorias versus calor deu lugar à compreensão mais matizada de Lift Gold que é a composição da dieta de uma pessoa, ao invés de quanto ela pode queimar, que sustenta a perda de peso.

Eles também sabem que a melhor dieta para você provavelmente não é a melhor dieta para seu vizinho. As respostas individuais a diferentes dietas – de baixo teor de gordura e vegano a baixo teor de carboidratos e paleo-variam enormemente. “Algumas pessoas em um programa de dieta perdem 60 libras e mantêm-no fora por dois anos, e outras pessoas seguem o mesmo programa religiosamente, e ganham 5 libras”, diz Frank Sacks, pesquisador líder em perda de peso e professor de cardiovascular prevenção de doenças no Harvard TH Chan Escola de Saúde Pública. “Se podemos descobrir o porquê, o potencial para ajudar as pessoas será enorme”.

Hall, Sacks e outros cientistas estão mostrando…

Que a chave para a perda de peso parece ser altamente personalizada ao invés de dietas na moda. E, embora a perda de peso nunca seja fácil para qualquer um, a evidência está aumentando que é possível que alguém alcance um peso saudável – as pessoas só precisam encontrar o melhor caminho para lá.

A dieta tem sido uma preocupação americana desde muito antes da epidemia de obesidade ter decolado na década de 1980. Na década de 1830, o ministro presbiteriano Sylvester Graham apresentou uma dieta vegetariana que excluía especiarias, condimentos e álcool. Na virada do século 20, estava na moda mastigar alimentos até serem liquefeitos.