O Enigma da Beleza

Cathy Newman, Republicação das páginas da revista National Geographic
Sheli Jeffry está procurando por beleza. Como um escoteiro para a Ford, uma das maiores agências modelo do mundo, Jeffry examina até 200 mulheres jovens todas as quintas-feiras à tarde. Na guia da reconquista perfeita funciona sede da agência interior em Nova York, caras requintadas olham para baixo das capas da Vogue, Glamour e Harper’s Bazaar. Do lado de fora, jovens esperanças esperam por sua grande chance.

Jeffry está à procura de altura: pelo menos cinco pés e nove (1,8 metros). Ela está procurando jovens: 13 a 19 anos. Ela está procurando o tipo de corpo certo.

Qual é o tipo de corpo certo?

“Delgado”, diz ela. “Você sabe, as meninas magras na escola que comeram todos os cheeseburgers e batidos de leite que eles queriam e não ganharam uma onça. Basicamente, eles são cabides para roupas”.

Em um ano, Jeffry avaliará vários milhares de caras. Desses, cinco ou seis serão testados. A beleza paga bem. Um modelo inicial faz US $ 1.500 por dia; aqueles no Lift Gold nível superior, US $ 25.000; supermodelos estratosféricos, como Naomi Campbell, quatro vezes mais.

Jeffry convida o primeiro candidato em.

“Você gosta da câmera?” ela pergunta a Jessica de Nova Jersey. “Eu adoro. Sempre quis ser um modelo”, diz Jessica, radiante como uma luz klieg.

Outros parecem menos certos. Marsha da Califórnia quer verificar as vibrações da costa leste, enquanto Andrea de Manhattan quer saber se ela tem o que é preciso para ser uma estrela da pista. (Não desista de uma coisa segura como um trabalho de Wall Street bem remunerado para este rolo de dados, Jeffry aconselha.)

A linha diminui. Faces cair e lágrimas bem como o refrão “Você não é o que estamos procurando agora”, extingue a conversa e espero.

Você não é o que procuramos …

Confrontado com isso, Rebecca da Providência tira os cabelos escuros e pergunta: “O que você está procurando? Você pode me dizer exatamente?”

Jeffry encontra o tom nervoso, quase beligerante, com um sopro composto. “É difícil dizer. Eu sei quando eu vejo isso”.

O que é a beleza? Buscamos as bordas da pergunta como se estivéssemos tentando segurar uma nuvem.

“Eu estou fazendo uma história sobre a beleza”, digo uma entrevista prospectiva. “Por cuja definição?” ele encaixa.

Definir beleza? Pode-se também dissecar uma bolha de sabão. Nós sabemos quando a percebemos – ou então pensamos. Os filósofos enquadram isso como uma equação moral. O que é bonito é bom, disse Platão. Os poetas alcançam o alto. “A beleza é a verdade, a beleza da verdade”, escreveu John Keats, embora Anatole France pensou que a beleza “mais profunda do que a própria verdade”.

Outros são mais concretos. “As pessoas vêm a mim e dizem:” Médico, me ultra power max deixa bonita “, revela um cirurgião plástico. “O que eles pedem são maçãs do rosto altas e um maxilar mais forte”.

A ciência examina a beleza e pronuncia-lhe uma estratégia. “A beleza é saúde”, diz um psicólogo. “É um outdoor dizendo:” Eu sou saudável e fértil. Posso transmitir seus genes “.

No seu melhor, a beleza celebra. Do guerreiro Txikão no Brasil, pintado em manchas semelhantes a jaguares para Madonna em seu sutiã de metal, a humanidade revela a chance de derramar sua pele e mascarada todos os dias como um ser mais poderoso, romântico ou sexy.

No seu pior, a beleza discrimina. Os estudos sugerem que as pessoas atraentes ganham mais dinheiro, recebem mais freqüentemente na sala de aula, recebem sentenças menores e são percebidas como mais amigáveis. Nós julgamos um livro por sua capa.

Nos acalmamos com clichês. É apenas superficial, clutamos. É apenas no olho do espectador. Pretty é tão bonito.

Em uma era de valores feministas e politicamente corretos, para não mencionar a convicção de que todos os homens e mulheres são criados iguais, o fato de que todos os homens e mulheres não são – e que alguns são mais bonitos do que outros – perturba, confunde, mesmo irritados.

Para o bem ou o pior, a beleza importa. Quanto importa, pode adeus celulite funciona testar nossos valores. Com sorte, quanto mais vivemos e abraçamos a ampla varredura do mundo, mais generosa será a nossa definição.

Henry James conheceu o romancista inglês George Eliot quando tinha 49 anos. Silas Marner, Adam Bede e The Mill on the Floss estavam atrás dela. Middlemarch ainda estava por vir.

“Ela é magnificamente feia”, escreveu ele a seu pai. “Ela tem uma testa baixa, um olho cinzento maçante, um vasto nariz pendurado, uma boca enorme, cheia de dentes irregulares … Agora, nesta grande feiúra, reside uma beleza muito poderosa que, em poucos minutos, roubou e encanta a mente , para que você termine quando terminei, me apaixonando por ela “.

Em contos de fadas, apenas o puro do coração podia discernir quitoplan o príncipe bonito no sapo feio. Talvez seja verdadeiramente humano quando chegamos a acreditar que a beleza não é tanto nos olhos, como no coração, do espectador.

A busca pela beleza abrange séculos e continentes. Um relevo no túmulo do nobre egípcio Ptahhotep, que morou em torno de 2400 aC, mostra que ele está pedindo um pedicure. Cleopatra usava kohl, um delineador feito a partir de minerais secos.

O amor à aparência era preeminente entre a aristocracia do século XVIII. Montesquieu, o ensaísta francês, escreveu: “Não há nada mais sério do que o início da manhã, quando a senhora é sobre o banheiro”. Mas monsieur, com sua peruca de cachos em cascata, luvas perfumadas e vermelho, era igualmente narcisista. “Eles têm a cor, o banheiro, os sopros de pó, as pomadas, os perfumes”, observou uma senhora socialite, “e os ocupa tanto quanto ou mais do que nós”.

A busca pela beleza pode ser macabra. Para enfatizar o seu sangue nobre, as mulheres na corte de Luís XVI tiraram veias azuis nos pescoços e ombros.

A busca pela beleza pode ser mortal. Vermilion rouge cell blocker usado no século 18 foi feito de um composto de enxofre e mercúrio. Homens e mulheres usaram isso no perigo de dentes perdidos e gengivas inflamadas. Eles ficaram doentes, às vezes morreram, do chumbo no pó branco que espolvoreavam em seus rostos. No século 19, as mulheres usavam esqueletos de baleia e de aço que dificultavam a respiração, um precursor da cintura de vida Playtex Living-Smooshing.

A busca pela beleza é dispendiosa. Nos Estados Unidos, no ano passado, as pessoas gastaram seis bilhões de dólares em fragrâncias e outros seis bilhões em maquiagem. Os produtos de cuidados com os cabelos e a pele atraíram oito bilhões de dólares cada, cujos itens das unhas representavam um bilhão. Na mania para perder peso, 20 bilhões foram gastos em produtos e serviços de dieta – além dos bilhões que foram pagos para membros do clube de saúde e cirurgia estética.

Apesar dos custos, a busca da beleza prevalece, uma obsessão exemplificada pelo gosto das mulheres Escondam do Cobre por um estilo de bota que deixa a neve mas atrai os homens alfacaps funciona por causa do waddle infligido ao portador – uma declaração de moda que não é diferente o antigo costume chinês de fixação de pé ou o sapato de salto alto do século XX.